Asma

¿Qué es el asma?

El asma es una condición que afecta las vías respiratorias. Hace que sea difícil respirar porque las vías respiratorias se hinchan, producen demasiada mucosidad y los músculos alrededor de las vías respiratorias se tensan. El asma puede variar de leve a grave y puede ser potencialmente mortal. Se reconoce que en algunas familias, los factores hereditarios juegan un papel en el riesgo de asma de una persona. Si un padre u otro pariente cercano ha sido diagnosticado con asma, un niño puede estar en mayor riesgo de la enfermedad; los antecedentes familiares son importantes en la evaluación y el tratamiento del asma. No hay cura para el asma, pero puede controlarse mediante la atención médica continua, incluido un plan de gestión desarrollado por un proveedor de atención médica, medicamentos, prevención de desencadenantes y buenos hábitos de salud.

Orígenes del asma: ¿qué causa el asma?

La causa exacta del asma no se conoce; no hay una sola causa de asma. Las causas de los síntomas del asma pueden variar para diferentes personas. La mayoría de las veces comienza en la infancia, y algunos investigadores piensan que los factores genéticos y ambientales interactúan para causar asma.

  1. Alergias  : la exposición a los alérgenos juega un papel causal en el desarrollo del asma. 1
  2. El asma se produce en familias  : los niños que tienen un padre o hermano con asma tienen de 3 a 6 veces más probabilidades de desarrollar asma que los niños sin antecedentes familiares de asma. 2
  3. Infecciones respiratorias en la infancia  : las infecciones virales en la infancia son un factor de riesgo para el desarrollo de asma. 3

¿Cómo se diagnostica el asma?

A menudo es difícil para un médico hacer un diagnóstico de asma, porque los síntomas son similares a otras afecciones respiratorias, como bronquitis e infección de las vías respiratorias superiores. Un diagnóstico de asma se basa en lo siguiente:

  1. Síntomas
  2. Historia familiar
  3. Prueba de función pulmonar, como una prueba de espirometría

¿Cuáles son las señales de advertencia de un ataque de asma?

Las señales de advertencia son síntomas de que alguien tiene dificultades con el asma. Los síntomas de un ataque de asma pueden incluir:

  • Falta de aliento
  • Tos
  • Sentirse cansado o débil
  • Barbilla o garganta con picazón
  • Ojos llorosos
  • Ojeras oscuras debajo de los ojos
  • Dolor de estómago
  • Los medicamentos no funcionan o no duran
  • Aumento de la tos o la opresión en el pecho
  • Sibilancias
  • Incapacidad para realizar actividades habituales

Todos estos síntomas no necesariamente ocurren durante un ataque de asma. Los ataques de asma pueden ocurrir en cualquier momento, pero existen factores de riesgo que pueden desencadenar un ataque.

¿Qué puede empeorar el asma?

Existen varios factores de riesgo diferentes, también conocidos como factores desencadenantes que pueden empeorar el asma de una persona. No todas las personas se verán afectadas por las mismas cosas. Descubra qué factores desencadenantes empeoran su asma y aprenda formas de reducir la exposición y prevenir los síntomas. Algunos ejemplos de desencadenantes son:

  • Humo de tabaco
  • Ácaros del polvo
  • Molde
  • Infecciones virales
  • Polen
  • Contaminación
  • Olores fuertes
  • Caspa de animales
  • Cucarachas
  • Ejercicio
  • Clima frío

¿Cómo puedo controlar mi asma?

Trabaje con su proveedor de atención médica para desarrollar un plan de acción que incluya qué hacer si tiene un ataque de asma. El plan debe abordar lo siguiente:

  • lo que sucede durante un ataque de asma,
  • lo que desencadena un ataque de asma y cómo evitar estos desencadenantes,
  • reconocimiento temprano de signos y síntomas de advertencia,
  • lista de medicamentos,
  • la importancia del tratamiento temprano en respuesta a los síntomas del asma,
  • cómo mantener un diario de asma, y
  • cómo usar un medidor de flujo máximo (un medidor de flujo máximo es un dispositivo portátil que mide qué tan bien sale el aire de los pulmones. Puede ser útil para advertir un ataque de asma y puede ayudar a identificar los factores desencadenantes, monitorear un tratamiento planificar y evaluar la gravedad del asma).

Reconozca sus síntomas temprano y conozca la diferencia entre su medicamento controlador y su medicamento de alivio. Tome su medicamento de control regularmente, incluso cuando no tenga síntomas de asma.

Aprenda tanto como sea posible sobre el asma y comuníquese con su proveedor de atención médica y otras personas involucradas en el control de su asma. Si su hijo tiene asma, es importante que se comunique con el personal escolar, los entrenadores, los proveedores de cuidado infantil y otras personas sobre su “Plan de acción contra el asma” (vea PUBLICACIONES en la columna de la derecha).

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