Cyclospora

¿Qué es  Cyclospora ?

Cyclospora  es un parásito unicelular demasiado pequeño para ser visto a simple vista (solo de 8 a 10 micrones de diámetro). Su nombre completo es  Cyclospora cayetanensis . Solía ​​llamarse con nombres tales como cianobacterias, coccidia y cuerpos parecidos a  Cyclospora (CLB).

Los primeros casos conocidos de   infección por Cyclospora se diagnosticaron en 1977 (informados en la literatura médica en 1979). Los casos se han reportado con mayor frecuencia desde mediados de la década de 1980, en parte debido a la disponibilidad de mejores técnicas para detectar el parásito en las muestras de heces. Durante la primavera de 1996, hubo un brote en múltiples estados de  Cyclospora , que incluyó casos y casos sospechosos en el noreste de Illinois. Las investigaciones en otros estados han relacionado la infección con el consumo de fresas o frambuesas. Muy pocos casos se reportan cada año en Illinois. 
Debido a que  Cyclospora  es un organismo infeccioso recientemente reconocido, muchas preguntas sobre su biología, las formas en que se propaga y la enfermedad que causa permanecen sin respuesta.

¿Cómo se   propaga Cyclospora ?

Cyclospora  se transmite por una persona que se pone algo en la boca contaminado con heces infectadas. Por ejemplo, el parásito puede transmitirse al tragar agua o alimentos contaminados. No se sabe qué tan comunes son los diversos modos de transmisión, ni se sabe si los animales pueden estar infectados y pueden servir como fuentes de infección para los humanos.

A diferencia de muchos otros organismos,  Cyclospora no  es   infeccioso en el momento en que se transmite en las heces de una persona infectada. De hecho, el parásito no se vuelve infeccioso hasta días o semanas después de que se pasa en las heces (la cantidad de tiempo depende de factores como la temperatura y la humedad). Por lo tanto, la diseminación de Cyclospora  directamente de una persona infectada a otra persona es poco probable. Sin embargo, puede producirse la llamada propagación indirecta. Por ejemplo,  Cyclospora  podría diseminarse si las heces de una persona infectada contaminan algo en el ambiente (por ejemplo, agua) al que otra persona está expuesta después de que el parásito ha tenido tiempo de infectarse.

¿Quién está en riesgo de infección?

Personas de todas las edades están en riesgo de infección. Aunque los viajeros a los países tropicales pueden estar en mayor riesgo, la infección se puede adquirir en países como Estados Unidos y Canadá. El riesgo puede variar según la temporada. Alguna evidencia sugiere que la infección es más común en primavera y verano.

¿Cuáles son los síntomas de la infección?

Cyclospora  infecta el intestino delgado y típicamente causa una enfermedad caracterizada por diarrea acuosa, con un promedio de alrededor de seis a siete deposiciones por día. Otros síntomas pueden incluir pérdida de apetito, pérdida de peso, hinchazón, aumento de gases, calambres estomacales, náuseas, vómitos, cansancio, dolores musculares y fiebre leve. Algunas personas notan síntomas similares a la gripe antes de que noten los síntomas gastrointestinales. Algunas personas infectadas con  Cyclospora  no desarrollan ningún síntoma.

El tiempo transcurrido entre la infección y el desarrollo de síntomas probablemente promedia al menos varios días y, con bastante frecuencia, es de aproximadamente una semana. Sin embargo, se han informado intervalos más cortos y más largos. Si no se trata, la enfermedad puede durar de unos pocos días a un mes o más y puede reaparecer una o más veces. No se sabe si las personas con sistemas inmunes comprometidos, como las personas que tienen SIDA, desarrollan más comúnmente una enfermedad grave si están infectadas con  Cyclospora .

¿Qué deberías hacer si crees que puedes estar infectado?

Si cree que puede estar infectado con  Cyclospora , debe consultar a su médico. La identificación de este parásito en las heces requiere tipos especiales de técnicas de laboratorio que no se usan de forma rutinaria. Por lo tanto, su médico debe solicitar específicamente pruebas para este parásito. Es posible que sea necesario verificar más de una muestra de heces para encontrar el organismo. También es posible que su médico quiera que le hagan una prueba de heces para detectar otros organismos infecciosos que pueden causar síntomas similares.

¿Cómo se trata la infección?

La infección con  Cyclospora  es tratable con antibióticos. Las personas infectadas que tienen diarrea deben descansar y beber muchos líquidos. Deben buscar el consejo de su médico antes de tomar un medicamento para disminuir la diarrea.

¿Cómo se puede prevenir la infección?

Según la información actualmente disponible sobre cómo   se propaga la infección por Cyclospora , evitar los alimentos y el agua que pueden estar contaminados con heces probablemente sea la mejor manera de prevenir la infección. Además, el producto debe lavarse bien antes de comerlo. Las personas infectadas deben lavarse las manos con frecuencia para evitar la propagación de la infección. Las personas que han sido infectadas previamente con  Cyclospora  pueden volver a infectarse.

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