¿Qué es la encefalitis arboviral?

La encefalitis es una inflamación del cerebro que puede ser causada por un virus transmitido por artrópodos (arbovirus). Los artrópodos incluyen mosquitos y garrapatas. En Illinois, los arbovirus se transmiten a los humanos por las picaduras de mosquitos infectados.

La encefalitis por virus St. Louis (SLE), virus del Nilo Occidental (WNV) y virus de grupo de California son las enfermedades arbovirales que ocurren en personas en Illinois. El WNV es el más reportado de las tres enfermedades. Otros virus están en el grupo de California; El virus Lacrosse es el más común en Illinois.

Las infecciones por arbovirus generalmente ocurren de junio a octubre cuando los mosquitos están activos. Solo unos pocos tipos de mosquitos transportan y transmiten estos arbovirus y, por lo general, solo una pequeña proporción de esos mosquitos portan el virus. Otro virus, la encefalitis equina del Este (EEE) se ha encontrado en aves y caballos en el estado en raras ocasiones.

¿Cómo se propaga la encefalitis arboviral?

La infección con un arbovirus ocurre solo a través de la picadura de un artrópodo infectado, como un mosquito. Estas enfermedades no se transmiten de persona a persona. En Illinois, el vector principal (portador) de SLE y WNV es el mosquito doméstico del norte ( Culex pipiens ). El mosquito de la casa del norte se reproduce en pequeños cuerpos de agua estancada (como zanjas, “cuencas de captación”) y receptáculos, como latas desechadas, urnas de flores, llantas viejas, cubos y otros recipientes, que contienen agua. Los mosquitos se infectan con el virus de la encefalitis de San Luis y el virus del Nilo Occidental después de morder a las aves infectadas.

El mosquito que transmite la encefalitis de California (LaCrosse) es el mosquito del agujero del árbol (Aedes triseriatus). Encontrado en áreas boscosas, el mosquito del hoyo de un árbol se reproduce en llantas desechadas llenas de agua y otros contenedores y en agujeros de árboles.

La infección por el virus de la encefalitis de California (LaCrosse) en los mosquitos ocurre cuando muerden pequeños mamíferos que portan el virus o cuando una mosquita infectada transmite la infección a su descendencia.

Aproximadamente dos semanas después de una fuerte lluvia, un gran número de mosquitos inundados (como Aedes vexans) pueden emerger de las llanuras de inundación de los ríos y los bosques inundados.

Aunque pueden ser un gran problema de molestia durante varias semanas, los mosquitos de las inundaciones no han sido portadores de enfermedades importantes en Illinois.

¿Cuáles son los síntomas de la encefalitis?

La mayoría de las personas mordidas por un mosquito infectado no experimentarán síntomas de la enfermedad o presentarán síntomas muy leves, como fiebre y dolor de cabeza. Aproximadamente 1 por ciento a 2 por ciento desarrollará síntomas reconocibles. Los síntomas de WNV, SLE y virus de la encefalitis de LaCrosse son similares.

La infección grave puede producir un inicio rápido de dolor de cabeza intenso, fiebre alta, dolores musculares, rigidez en la parte posterior del cuello, problemas de coordinación muscular, desorientación, convulsiones y coma.

Los síntomas generalmente ocurren de cinco a 15 días después de la picadura de un mosquito infectado.

¿Quién es más susceptible a la encefalitis arboviral?

Aunque cualquier persona puede estar infectada con un arbovirus, el VNO y el LES generalmente ocurren en personas mayores de 50 años. La mayoría de los pacientes se recuperan completamente, aunque una infección grave puede, con poca frecuencia, causar daño neurológico o la muerte.

La infección por el virus de la encefalitis de California (LaCrosse) ocurre con mayor frecuencia en los niños. La enfermedad es generalmente más leve que las debidas a WNV y SLE, y las muertes casi nunca ocurren.

Sin embargo, los estudios indican que algunos niños con el virus de la encefalitis de California (LaCrosse) pueden experimentar problemas neurológicos persistentes.

La infección con un arbovirus puede proporcionar cierta inmunidad a ese virus específico, pero no a otros arbovirus.

¿Cómo se diagnostica y trata la encefalitis?

Una infección por arbovirus generalmente se diagnostica a través de un análisis de sangre o una prueba de líquido cefalorraquídeo.

Un médico intentará aliviar los síntomas de la enfermedad, pero no existe un tratamiento o cura específica para estas enfermedades.

¿Cómo se puede prevenir la encefalitis arboviral?

Debido a que los mosquitos que transmiten los arbovirus se reproducen en pequeños charcos de agua, la eliminación de posibles lugares de reproducción es la forma más efectiva de prevención de enfermedades. Aqui hay algunas sugerencias:

  • Quite o vacíe el agua con llantas viejas, latas, cubos, bidones, botellas u otros lugares donde puedan reproducirse los mosquitos. Asegúrese de revisar los canales obstruidos y los techos planos que pueden tener un drenaje pobre. Asegúrese de que las cisternas, pozos negros, fosas sépticas, barriles de incendio, barriles de lluvia y contenedores de basura estén cubiertos con una tapa o con una malla de 16.
  • Vacíe las piscinas portátiles de plástico al menos una vez a la semana y guárdelas en el interior cuando no estén en uso. Las piscinas deben mantenerse adecuadamente; si no se usan, las piscinas deben drenarse y mantenerse secas durante la temporada de mosquitos.
  • Cambie el agua en baños de aves, platillos de plantas y bandejas semanalmente.
  • Guarde los botes cubiertos o boca abajo, o elimine el agua de lluvia semanalmente.
  • Vacía el cuenco de agua de tu mascota y rellena todos los días.
  • Nivele el suelo alrededor de su casa para que el agua se pueda escurrir y no se acumule en lugares bajos. Rellene los agujeros o depresiones cerca de su casa que acumulan agua.
  • Rellena los hoyos de putrefacción de árboles y tocones huecos que retienen agua.
  • Acumule jardines de agua ornamentales con peces (p. Ej., Pececillos, “peces mosquito” o peces de colores) que comen larvas de mosquito
  • Los pequeños charcos de agua se pueden tratar para las larvas de mosquito con “Bti”, un insecticida bacteriano. Muchas ferreterías llevan briquetas Bti (como Mosquito Dunks ® en forma de rosquilla) para este propósito. Asegúrese de seguir exactamente la etiqueta del insecticida.
  • Mantenga las malezas y la hierba cortadas; Los mosquitos adultos buscan estos lugares sombreados para descansar durante las horas de luz cálida. Si los mosquitos adultos están presentes en malezas altas a lo largo del borde de un jardín, esa ubicación se puede rociar con un insecticida etiquetado apropiadamente.
  • Asegúrese de que las pantallas en las casas y edificios estén intactas y ajustadas para evitar la entrada de mosquitos. Use un matamoscas o aerosol doméstico para matar mosquitos, moscas u otros insectos que entren en los edificios.
  • Algunos métodos de control de mosquitos no son muy efectivos. Los activadores de insectos y los zumbadores antimosquitos (o dispositivos de sonido) no son efectivos en el control de los mosquitos picadores. Varios pájaros y murciélagos comerán mosquitos, pero hay poca evidencia científica de que esto reduzca los mosquitos en los hogares.
  • Algunas comunidades llevan a cabo programas de reducción de mosquitos en toda la comunidad. Siempre que sea posible, el principal esfuerzo de tales programas debería ser la identificación de sitios de reproducción de mosquitos, seguido de la eliminación o tratamiento de estos sitios con un insecticida utilizado para el control de larvas de mosquitos.
  • Si participa en actividades al aire libre cuando los mosquitos pican, use ropa protectora (zapatos, calcetines, camisa y pantalones largos). Para protección adicional contra mosquitos, use un repelente de insectos. La Agencia de Protección Ambiental (EPA) registra productos para usar como repelentes de mosquitos. Los productos que contienen DEET, picaridin, aceite de eucalipto de limón (PMD) o IR3535 suelen proporcionar una protección razonablemente duradera cuando se aplica a la piel y la ropa. El CDC también recomienda el uso de productos que contengan permetrina en la ropa, calzado, mosquiteros y equipos de campamento. La eficacia y la duración de la protección pueden variar entre los productos y tipos de mosquitos. Si comienza a tener picaduras de mosquitos, puede ser necesaria una nueva aplicación.