La enfermedad de Chagas

¿Qué es la enfermedad de Chagas?

La enfermedad de Chagas, también llamada tripanosomiasis americana, es causada por una infección con el parásito Trypanosoma cruzi. 

El parásito se transmite principalmente a los humanos por insectos triatominos (comúnmente conocidos como bichos besándose). 

Aunque la mayoría de las personas infectadas con el parásito permanecen sin síntomas, alrededor del 20-30 por ciento desarrollará complicaciones serias, lo que lo convierte en un problema importante de salud pública.

¿En qué parte del mundo se encuentra la enfermedad de Chagas?

Entre 8 y 10 millones de personas están infectadas con T. cruzi en todo el mundo, la mayoría de las cuales desconocen su infección. 

Las áreas con altas tasas de enfermedad de Chagas incluyen México, América Central y América del Sur. Se ha estimado que más de 300,000 personas están infectadas con T. cruzi en los Estados Unidos, principalmente como resultado de la inmigración desde países donde la enfermedad de Chagas es común. 

Aunque el virus triatomino se encuentra en el sur de los Estados Unidos, se cree que la transmisión local es muy baja.

¿Cómo se contagia la enfermedad de Chagas?

La transmisión a través de una picadura del insecto triatomino es la forma más común de contraer la enfermedad de Chagas. El parásito T. cruzi está presente en las heces del insecto. 

El parásito puede ingresar a un ser humano o animal cuando el insecto defeca en la piel durante o después de su comida de sangre, permitiendo que el parásito ingrese a través de la herida por mordedura. 

El parásito también puede ingresar directamente a través de la conjuntiva (ojo) y otras membranas mucosas. Los insectos triatominos viven en interiores en grietas y agujeros de viviendas inadecuadas, como muros de barro y techos de paja, por lo que las personas que viven en zonas rurales de países endémicos corren mayor riesgo.

La enfermedad de Chagas también se puede transmitir de madre a hijo durante el embarazo (infección congénita). Se estima que del 1 al 10 por ciento de las madres infectadas transmitirán el parásito a sus bebés. 

Solo se ha informado de un caso de transmisión de madre a hijo en los Estados Unidos, sin embargo, se estima que ocurren de 63 a 315 casos no reconocidos cada año.

Otro modo de transmisión es a través de la transfusión de sangre o el trasplante de órganos. 

En los Estados Unidos se han notificado 19 casos de trasplante de órganos y cinco casos de enfermedad de Chagas asociada a transfusiones. Desde 2007, los bancos de sangre en los Estados Unidos han realizado pruebas de detección de donaciones de sangre positivas y descartadas para la enfermedad de Chagas.

Otras formas menos comunes de transmisión incluyen la transmisión oral a través de alimentos poco cocidos contaminados con T. cruzi y los accidentes de laboratorio que implican el trabajo con el parásito.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la enfermedad de Chagas?

La enfermedad de Chagas tiene una fase aguda y crónica. Durante la fase aguda, la mayoría de las personas no tienen síntomas o experimentan una enfermedad febril leve y no específica. 

Otros síntomas incluyen hinchazón o hinchazón de los párpados en la herida por mordedura. 

Raramente durante la fase aguda, un individuo infectado puede desarrollar rápidamente miocarditis (inflamación del músculo cardíaco), insuficiencia cardíaca o meningoencefalitis (inflamación del cerebro y su revestimiento). 

La fase aguda dura aproximadamente dos meses después de la infección.

Durante la fase crónica, el parásito se oculta principalmente en el corazón y los músculos digestivos. 

Aunque la mayoría de las personas infectadas nunca exhiben ningún síntoma, entre el 20 y el 30 por ciento desarrollarán complicaciones médicas más graves y potencialmente mortales durante la fase crónica. 

Estos pueden incluir insuficiencia cardíaca, arritmias (ritmo cardíaco irregular) y complicaciones gastrointestinales como megaesófago (esófago dilatado).

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Chagas?

Para diagnosticar la enfermedad de Chagas, su proveedor de atención médica realizará:

  • Un historial médico completo, que incluye preguntas sobre posibles exposiciones (por ejemplo, residencia o viajes a países endémicos, transfusiones de sangre).
  • Un examen físico completo.
  • Análisis de sangre para buscar el parásito o anticuerpos en su sangre.
  • Un electrocardiograma (ECG)
  • Un ecocardiograma y / o estudios de bario del esófago o el colon, si está indicado.

¿Qué debo hacer si creo que tengo la enfermedad de Chagas?

Si cree que tiene la enfermedad de Chagas (por ejemplo, si su banco de sangre le notificó un resultado positivo de la prueba), consulte a un proveedor de atención médica. 

Su proveedor de atención médica puede ponerse en contacto con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades 

Si le han diagnosticado la enfermedad de Chagas, no debe intentar donar sangre.

¿Se puede tratar la enfermedad de Chagas?

Las complicaciones de la enfermedad pueden evitarse si el tratamiento se brinda temprano en el curso de la infección. El tratamiento para la enfermedad de Chagas involucra medicamentos antiparasitarios. 

Las personas diagnosticadas con enfermedad de Chagas que cumplan con los siguientes criterios deben recibir tratamiento:

  • Infección aguda
  • Enfermedad congénita (los estudios han demostrado la cura parasitológica en el 90 por ciento de los bebés tratados dentro de un año de vida)
  • Niños con enfermedades crónicas
  • Niños o adultos infectados que están inmunocomprometidos

Los adultos con enfermedad de Chagas crónica también pueden beneficiarse del tratamiento antiparasitario. Consulte con su proveedor de atención médica para obtener más recomendaciones. Los medicamentos para la 
enfermedad de Chagas solo están disponibles a través del CDC y su proveedor de atención médica puede hablar con el personal de CDC sobre las opciones de tratamiento. 

¿Deben los miembros de mi familia hacerse la prueba si tengo la enfermedad de Chagas? Los miembros de su familia deben hacerse la prueba si:

  • Podrían haberse infectado de la misma manera que usted (por ejemplo, residencia en países endémicos).
  • Estabas embarazada mientras estabas infectada.
  • Recibieron una donación de sangre u órgano de usted después de que se infectó.
  • Hay otras razones por las que cree que podrían estar infectadas.

¿Cómo se puede prevenir la enfermedad de Chagas?

No hay medicamentos o vacunas para prevenir la enfermedad de Chagas actualmente disponibles. Los insectos triatominos a menudo viven en edificios mal construidos, como los que tienen paredes de barro y techos de paja. La mejora de las condiciones de vivienda y el uso de insecticidas en el hogar han reducido la propagación de la enfermedad en los países endémicos. En los EE. UU., Los esfuerzos para prevenir la enfermedad de Chagas se dirigen a las transfusiones de sangre, los trasplantes de órganos y la reducción de la transmisión de madre a hijo.

¿Estoy en riesgo de contraer la enfermedad de Chagas durante el viaje?

El riesgo de la enfermedad de Chagas para viajeros de corta duración a áreas endémicas (México, América Central y América del Sur) es muy bajo. Los viajeros pueden reducir su riesgo de infección durmiendo bajo mosquiteros tratados con insecticida y alojándose en alojamientos bien construidos.

Deja un comentario